慢性腎臓病

慢性腎臓病(CKD)』とは、腎臓の機能の低下が慢性的に続く病気の総称です。 現在、日本には、成人の8人に1人に当たる、1330万人の慢性腎臓病の患者さんがいるといわれています。 慢性腎臓病は、早期に発見して適切な治療を受ければ、完治が可能な病気です。 しかし、慢性腎臓病の多くは、自覚症状がないまま腎臓の機能が徐々に低下していくため、 病気があることに気が付かない人が非常に多いのが特徴です。 腎臓の機能の低下が進行すると、「脳卒中」「心筋梗塞」など、全身の病気の発症にもつながります。 気づかずにそのまま放置していると、腎臓の機能が大きく低下し、「透析療法」が必要になることもあります。 早期のうちに慢性腎臓病を発見し、適切な治療を受けることが重要です。 治療するためには、定期的に「尿検査」を受けたり、ふだんから自分で尿チェックを行いましょう。


■「慢性腎臓病」とは?

腎臓の機能が低下する病気。早期にはほとんど自覚症状がない。

『腎臓』は尿を作るなどして、体液を調整する臓器です。 その機能が徐々に低下して、役割を十分に果たせなくなると、人工的に血液を濾過する「透析療法」が必要になります。 近年、透析療法が必要な患者が増えています。そこで、「慢性糸球体腎炎」「糖尿病性腎症」 など個別の病名で呼んでいた慢性の腎臓病を、まとめて『慢性腎臓病』と捉え、 早期の発見と治療を目指すことが世界的に提唱されています。

慢性腎臓病は「尿検査などで、腎臓に明らかに障害が認められる」「腎臓の機能が60%未満に低下している」の2つのうち、 どちらか、あるいは両方が3ヶ月以上続く場合を指します。 慢性腎臓病の人は現在日本で約2000万人いると推測されていますが、多くの人は治療を受けていないと考えられています。 慢性腎臓病はほとんど自覚症状がないまま、進行していくからです。 腎臓病が進んで、機能が果たせなくなった状態を「腎不全」といい、末期腎不全に進行すると、 透析療法が必要になります。最近では、慢性腎臓病は血管を傷つけ、 「動脈硬化」を進行させて、「心筋梗塞」など命に関わる病気の原因になることがわかってきています。


●腎臓の主な働き

腎臓は、背中側の腰の上辺りに、左右1個ずつある臓器です。1つの腎臓の大きさは、成人の握り拳1個分ほどです。 腎臓には、非常に多くの毛細血管が複雑に絡み合った「糸球体」があります。糸球体は、1つの腎臓に100万個あり、 腎臓には大動脈から1分間に約1Lもの血液が流れ込んできます。そのため、腎臓は血液の豊富な血管の塊のような臓器ともいえます。 腎臓には、大きく分けて3つの働きがあります。

▼老廃物の濾過と排出
血液を濾過して尿を作り、体内の老廃物を排泄します。
腎臓は左右一対になっており、心臓から送り出された血液の一部は腎臓に入り、糸球体で濾過されます。 老廃物や余分な水分を含むこの液体が、尿のもととなる「原尿」です。 原尿の中には、アミノ酸など体に必要な物質も含まれており、それらは糸球体からつながる「尿細管」で再吸収されます。 最終的に残った液体が尿となって「膀胱」へ送られます。

▼体液量とイオンバランスの調整
人間の体の約60%は水分でできており、糸球体で濾過された水分の99%は再吸収されて体内に戻ります。 こうした水分(体液量)のバランスを調整することも腎臓の大切な働きです。 この調整がうまくいかないと、血管内の水分が増えて血圧が上がったり、「むくみ」を起こしたりします。 心臓に負担がかかり「心不全」を起こすこともあります。 また、体を構成する細胞は、「水分」「たんぱく質」「ミネラル」などから成ります。 ミネラルには、「プラスイオン」「マイナスイオン」があり、腎臓はそのバランスを調整して、 細胞の正常な機能も保ちます。例えば、よく知られているプラスイオンには「ナトリウム」「カリウム」 がありますが、腎臓はこれらを排出したり、再吸収したりすることでイオンバランスを調整します。

▼ホルモンの分泌
腎臓は、血圧を調整するホルモンや、赤血球の産生を促すホルモンを分泌しています。 また、骨の代謝を調整する「ビタミンD」を活性化する働きもあります。 慢性腎臓病で腎臓の機能が低下すると、「脳卒中」「心筋梗塞」「心不全」「貧血」「高血圧」「骨・関節障害」など、 さまざまな病気を合併しやすくなります。腎臓の機能の維持は、健康の維持、さらには健康長寿を延ばすことにもつながるのです。

●腎臓病の原因と進行

ある程度進行しないと自覚症状が現れない

慢性腎臓病の原因の1つは、腎臓の糸球体自体が炎症などを起こすことです。 もう1つは、「糖尿病」や「高血圧」など、全身の病気から二次的に腎臓が障害されることです。 生活習慣病があると血管が痛みやすく、細い血管が数多く集まっている腎臓も障害されてきます。 最近は、糖尿病による慢性腎臓病が増えています。

【関連サイト】:『糖尿病』


◆慢性腎臓病の病期(ステージ)

腎臓の血液を濾過する機能を「腎機能」と呼びます。 腎機能は、血液検査で測った「血清クレアチニン」を、年齢や性別などを加えた算式に当てはめて算出します。 腎機能は、5つの「病期(ステージ)」に分けられます。 腎機能が50%未満になると、機能が低下する速度は、それ以前と比べて2倍になります。 腎機能が30%未満に低下すると、さまざまな自覚症状が現れてきます。 水分調整がうまくできないことで「むくみ」が、エリスロポエチンの不足から「貧血」が起こりやすくなります。 また、体内に老廃物がたまり、「だるさ、吐き気、食欲低下」などの症状が現れることがあります。 腎機能が10%程度まで低下すると、命に関わる可能性もあり、透析療法が必要になります。


病期 進行 腎機能
腎障害はあるが機能は正常 90%以上
軽度の低下 60〜89%
中等度の低下 30〜59%
高度の低下 15〜29%
腎不全 15%未満

◆慢性腎臓病の自覚症状(ステージ4以上になると現れる)

▼水分量やホルモンをうまく調整できなくなると現れる症状
むくみ、貧血など
▼体内に老廃物がたまると現れる症状
だるさ、吐き気、食欲低下など