顎関節症

顎関節症』の治療では、最近、新しい治療法が行われるようになってきて、 これまでなかなか改善しなかった患者さんでも改善するケースが出てきています。


■顎関節症とは?

痛み、開口障害、関節音などの症状が特徴

●顎関節症の症状

『顎関節症』は、軽いものを含めると、一生のうちに2人に1人が経験するといわれるほど、身近な病気です。 以下の3つの症状のうち、1つ以上が当てはまる場合は、顎関節症の疑いがあるとされます。 しかし、Bの音がするという症状のみで、@やAの痛みや開口障害がない場合には、特に治療の必要はありません。

  • @口を開けると顎の関節や筋肉が痛む(動作に伴って痛みが出る)
  • A口が途中までしか開かない(指2本分くらいしか開かなくなる)
  • B口を開け閉めすると、カクカクと音がする(カクンカクン、ザラザラなどと表現されることもある)

●顎関節の構造

口を開け閉めするときには、さまざまな筋肉と顎関節が複雑に働きます。 中でも特に重要なのが、「咬筋」「側頭筋」などの筋肉と、関節内部の「関節炎板」の働きです。 これらの筋肉に緊張や疲労が起こったり、関節炎板が変形したりすると、顎関節症の症状が現れます。

●発症の要因と治療

これまで、顎関節症の要因は、主に「噛み合せの悪さ」にあると考えられ、噛み合せの調整が治療の中心となっていました。 しかし、最近では、顎関節症の発症には、噛み合せの悪さ以外にも、さまざまな要因が関係すると考えられるようになってきています。 他の要因としては、「ストレス」「歯ぎしり」などがあげられ、いくつかの要因が重なって、その人の筋肉や関節の耐久力を 超えた場合に、顎関節症を発症すると考えられています。 従って、治療は、要因のうち大きなものに合わせて行うことが大切です。 その患者さんにとって、噛み合せの悪さが大きな要因である場合は、噛み合せの調整が効果を示しますが、 そうでない場合には、噛み合せを調整しても、効果は期待できません。

Aさんのケース(下記参照)では、Aさんにとって、噛み合せの悪さは大きな要因ではなかったため、 噛み合せの調整を行っても効果が現れなかったと考えられます。現在では、ガイドラインでも、顎関節症の初期治療として、 噛み合せの調整は推奨されないとされています。噛み合せの調整で一度歯を削ってしまうと、元に戻すことができないため、 他の要因の治療を行うことが優先されます。

◆”癖”を直して、顎関節症の痛みが解消

Aさん(62歳・女性)は、10年ほど前から口を開けたときの顎の痛みに悩んでいました。 歯科を受診したところ、顎関節症と診断され、噛み合せの治療を行いました。 ところが、症状はよくならず、この10年間で4ヶ所以上の医療機関を回り、治療を繰り返していました。 最近、ある医療機関で、常に上下の歯が接触する癖(TCH)があることを指摘されました。 その癖を直したところ、数ヶ月ほどで痛みが無くなり、快適な毎日を過ごしています。

●治療の基本

現在、顎関節症の治療で健康保険が適用されるのは、「マウスピース(スプリント)」を装着して、正しい噛み合せを作り、 筋肉の負担を減らすという治療と、「鎮痛薬」による痛みの軽減です。 また、ストレスに対して、リラクゼーション法が指導されたり、緊張を緩和する薬が使われたりする場合があります。