レシチン(ホスファチジルコリン)

レシチン(ホスファチジルコリン)』は大豆や卵黄、レバー、ウナギ、ごま油などの食品に多く含まれている脂肪酸で、 体の全ての細胞膜を構成している主要成分のひとつです。 レシチンには、血液中のコレステロールを溶けやすくして、コレステロールが血管壁に沈着するのを防ぎ、 脂質代謝を活発にするという「乳化作用」があり、その結果コレステロールを下げて脂肪代謝を促進します。


■「レシチン」とは?

『レシチン(lecithin)』は、グリセロリン脂質の一種で、自然界の動植物においてすべての細胞中に存在しており、 生体膜の主要構成成分です。レシチンという名前は、ギリシャ語で卵黄を意味するレシトース(Lekithos)に由来します。 レシチンは、元々はリン脂質 の1種類であるホスファチジルコリンの別名でしたが、 現在ではリン脂質を含む脂質製品のことを総称してレシチンと呼んでいます。 市場などでは原料に何を使用しているかで分類され、卵黄を原料とするものは「卵黄レシチン」、 大豆を原料とするものは「大豆レシチン」と呼ばれ、区別されます。


▼レシチンの特性
レシチンの特性として、油を水に分散させてエマルションを作る乳化力、 皮膚や粘膜から物質を透過吸収する浸透作用があることから、 医薬用リポソームの材料、静脈注射用脂肪乳剤、痔や皮膚病の治療薬として利用されています。

▼レシチンを多く含む食べ物
レシチンを多く含む食べ物には卵黄、大豆製品、穀類、ゴマ油、コーン油、小魚、レバー、ウナギなどがあげられ、 これらの食品から抽出されたレシチンを用いた健康食品が販売されています。

▼体内でのレシチンの働き
体内で脂肪がエネルギーとして利用・貯蔵される際、タンパク質と結びついて血液の中を移動しますが、 このタンパク質と脂肪の結合にレシチンを必要とします。

▼体内でのレシチン不足
体内のレシチンの総量は、体重60kgのヒトで600g程度。 体内でのレシチンの不足は、疲労、免疫力低下、不眠、動脈硬化、糖尿病、悪玉コレステロールの沈着など 多くの症状の原因となります。

●レシチンの効果

高コレステロールの方にお奨め

レシチンには、血液中のコレステロールを溶けやすくして、コレステロールが血管壁に沈着するのを防ぎ、 脂質代謝を活発にするという「乳化作用」があります。その結果コレステロールを下げて脂肪代謝を促進します。 また、レシチンには、水分を取り込む性質もあるので、皮膚細胞の新陳代謝を活発にする働きがあり、 シミを抑制してみずみずしい肌を保ったり、胆石を防止し、体重をコントロールするとされています。 レシチンを日頃から摂取すると、健康な細胞が維持されます。