過敏性腸症候群

過敏性腸症候群』は、原因の心当たりがなく、検査をしても異常が見つからないのに、下痢や便秘、腹痛を繰り返す病気です。 命に関わる病気ではありませんが、仕事や勉強など、社会生活に支障が出て、人知れず悩んでいる人が多くいます。

傷んだものを食べて下痢をしたり、旅先で環境が変わって便秘になるといったことは誰にでも起こります。 しかし、『過敏性腸症候群』では、消化器やその他の臓器に特にこれといった病巣がないにもかかわらず、 下痢や便秘が、慢性的に繰り返して起きます。 その際、腹痛や腹部の不快感を伴います。 また、ストレスや不安・緊張など、精神的に負担がかかる状況で症状が悪化するのも、大きな特徴の一つです。 過敏性腸症候群では、これらの症状によって、社会生活に問題を生じてしまうことがあります。 例えば、通勤電車の中で下痢になることがよくあるため、いつでもトイレに行けるように各駅停車にしか乗れなくなったり、 たびたび遅刻をする人もいます。
症状が便秘の場合には、腹部に常に不快感があるため、仕事中にたびたびトイレに立ち、仕事に集中できないといったことも起きます。 特に下痢の場合は、外出先のトイレの場所をあらかじめ確認しておいたり、もしもの場合に備えて下着を常備するなど、精神的な負担も大きくなります。 お腹の調子を気にしすぎずに、気持ちを楽に持つことが大切です。


■過敏性腸症候群とは?

検査では異常がないのに、下痢や便秘を繰り返す
病気だと気付かない人も多い

便通は一般に、1日1回が理想的といわれていますが、個人差があるので、数日に1回であっても 排便後に「すっきり感」があれば、特に問題はありません。しかし、排便時に腹痛があったり、 排便後にすっきり感がない場合は、「便通異常」と考えられます。 また、便の水分が多かったり(下痢)、4〜5日以上排便がない状態(便秘)が続いたり、 下痢や便秘を繰り返したりする場合も「便通異常」といえます。 このような便通異常を引き起こす病気は、いろいろあります。 しかし、検査をしても腸内に炎症や潰瘍などの病変が見当たらないのに、便通異常が続いたり、繰り返したりする場合は、 『過敏性腸症候群』と考えられます。

「過敏性腸症候群」は、血液検査や検便、エックス線検査、内視鏡では異常が見つからないのに、 腹痛や腹部の不快感を伴う下痢や便秘を繰り返す病気です。原因はよくわかっていませんが、 多くはストレスが関係しているとされます。 正確なデータはありませんが、一般的に、日常生活に支障がなく、医療機関を受診していない人まで含めると、 日本の人口の10〜20%前後過敏性腸症候群の診断基準に当てはまるといわれています。 特に20〜30歳代の人に多く見られます。 しかし、下痢や便秘は健康な人でも良く起こる症状だけに、自分の病気に気付かない人も少なくありません。 多くの人が”体質だろう”と諦めたり、市販薬で対処していると思われます。


●過敏性腸症候群のタイプ

「過敏性腸症候群」は、腹痛や腹部の不快感に伴って起こる症状によって、 主に、下痢型、便秘型、混合型、に分けられます。 また、便秘と下痢を繰り返し、それが長く続いて、やがて慢性的な便秘になることもあるようです。 下痢型は若い男性によくみられ、便秘型は女性に多く、特に年配の女性によくみられます。 タイプに男女差があるのは、腸の働きに性ホルモンが関係しているためではないかと、考えられています。 ただ、同じタイプがずっと続くとは限らず、下痢型が混合型に変わったり、混合型から下痢型に移行するなど、タイプが変わることもあります。

▼下痢型(下痢を起こすタイプ)
慢性的な下痢が中心に起こり、腹痛をともなうこともあります。 腸が動き出す午前中におこることが多く、男性に多い傾向があります。

▼便秘型(便秘を繰り返すタイプ)
便秘が中心に起こります。コロコロした便や、ゆるい便が少し出るだけのことが多く、 女性に多く見られます。

▼混合型(下痢と便秘を繰り返すタイプ)
何日か下痢が続いたと思ったら、今度は便秘が続くというように、 下痢と便秘が交互に起こります。

どのタイプでも腹痛や腹部の不快感を伴いますが、排便後は症状が治まり、すっきりするのが特徴です。 下痢型と便秘型では、正反対の症状だと思われるかもしれませんが、腸の働きがうまくいかないために生じる点では 同じ病気なのです。過敏性腸症候群では、腸の蠕動運動(内容物を先送りする運動)が速すぎたり、 S字結腸(大腸の末端で直腸につながる部分)に痙攣が起こったりして、さまざまな症状が現れます。 タイプによって、食事や生活上の注意が変わるので、自分がどのタイプか見極めることも、 症状を改善する上で重要になります。


■過敏性腸症候群の治療の流れ

生活習慣の改善、薬物療法、心理療法の3つが柱になる

過敏性腸症候群の治療は、胃腸に負担をかけないよう注意する生活習慣の改善、胃腸の働きを調える薬物療法、 心理面からアプローチする心理療法の3つが柱になっています。 診断後、まず生活習慣の改善を行い、それでも症状が良くならないときは、薬を用います。 薬の効果がなかなか現れない場合には、心理療法を行います。 以上が、一般的な治療の流れですが、下痢や便秘、腹痛などの症状を早く抑えたい場合は、生活習慣の改善と薬物療法を同時に始める場合もあります。


●心理療法

ストレスをやわらげたり、避ける方法を学ぶ

心理療法の目的は、ストレスを解消したり、避ける方法を身につけていくことです。
例えば、「筋弛緩法」では、筋肉に力を入れたり抜いたりする動作を行うことで、心身をリラックスさせます。 「認知行動療法」では、医師と対話しながら、偏ったものの考え方や見方を修正し、ストレスを軽くする方向に少しずつ行動を改めていきます。 心理療法が必要と思われる場合は、消化器内科の担当医が、心療内科などを紹介してくれます。

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■最後に

過敏性腸症候群は、医師による診断と治療を受け、生活習慣を改めれば、克服できる病気です。 過敏性腸症候群に悩んでいる人は、まずストレス解消を心がけ、規則正しい生活を送りましょう。 そして排便のリズムを整える習慣を継続しましょう。